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Les panneaux solaires constituent un risque pour la sécurité des services de secours

Le nombre d’installations photovoltaïques a énormément augmenté ces dernières années. Afin de réaliser les ambitions européennes en matière d’énergies renouvelables, ce nombre devrait encore être multiplié. Des études récentes soulèvent toutefois les risques pour la sécurité engendrés par les panneaux solaires, principalement pour les services de secours.

Deux sortes de risques
Vinçotte a récemment mené une telle étude pour le compte des autorités wallonnes. «Il y a deux types de risques», explique Bart Vanbever, qui était impliqué dans l’étude en tant que Lead Technical Manager Safety. «Tout d’abord, les installations peuvent être elles-mêmes à l’origine d’un incendie. Ensuite, elles constituent dans d’autres cas un danger potentiel pour les services de secours. Il suffit de penser au risque d’électrocution.»

Importance des inspections
En ce qui concerne le risque d’incendie, les installations photovoltaïques ne diffèrent pas tellement d’autres installations électriques. Il y a dès lors effectivement un risque, car les défauts au niveau des installations électriques sont une des causes principales des incendies. «Ceci peut toutefois être évité», souligne Bart Vanbever. «Nous constatons que les installations qui sont parfaitement en ordre ne sont que rarement la source de problèmes. Un risque pour la sécurité n’apparaît que lorsque des modifications sont apportées de manière peu judicieuse. D’où l’importance d’une inspection approfondie. Dans le cadre des certificats verts, un contrôle est effectué en effet, mais lorsque des modifications sont apportées par la suite, les propriétaires doivent réaliser toute l’importance d’une nouvelle inspection.»

Danger d’électrocution
Un problème bien plus délicat, car il n’y existe pas de solution immédiate, est le risque pour la sécurité que constituent les installations photovoltaïques pour les services de secours. Bart Vanbever: «L’électrocution est un des risques principaux, certainement dans les habitations privées, car celles-ci ne sont pas équipées d’un système permettant de désactiver les panneaux solaires. De ce fait, les panneaux solaires continuent à produire du courant, même lorsque le reste de l’électricité est coupé dans un bâtiment. Il s’agit en outre de courant continu, ce qui constitue déjà un risque à des tensions bien plus basses.»

«Un autre problème est le poids de l’installation. Certainement lorsque la structure portante est composée de métal, et est donc moins résistante à la chaleur émise par un éventuel incendie. Il y a également un risque de propagation beaucoup plus rapide du fait de l’effet cheminée créé dans l’espace étroit entre la toiture et les panneaux. Et les panneaux solaires peuvent constituer un obstacle pour l’accès au toit d’un bâtiment ou pour pouvoir accéder au bâtiment en passant par la toiture.»

Problématique internationale
Par ailleurs, les risques pour les services de secours ne se limitent pas aux cas d’incendie. Lors d’autres incidents, comme la chute d’arbres ou autres dégâts dus aux tempêtes, un certain nombre de risques persistent pour les installations photovoltaïques. C’est pourquoi Vinçotte insiste pour qu’on organise une concertation au niveau fédéral afin d’étudier comment on peut aider les services de secours à gérer ces risques. Certaines modifications seront probablement apportées à l’avenir aux installations photovoltaïques, de sorte que certains de ces dangers puissent être réduits. Dans d’autres pays aussi, on prête actuellement attention à cette problématique. Il y a ainsi une étude française du CSTB et d’INERIS réalisée en 2010 analysant les risques en matière de sécurité incendie. Aux États-Unis, on a lancé l’année dernière le Firefighter Safety and Photovoltaic Installations Research Project, qui étudie toutes les solutions possibles aux risques pour les services de secours.

Pour plus d’informations au sujet des risques pour la sécurité (incendie) liés aux panneaux solaires:
Vinçotte
Arno Wiesemens
Chef de Groupe
Secteur Contrôle réglementaire
GSM +352 691 48 18 29
arno.wiesemes@vincotte.lu

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